Lektüre

Hier finden Sie ein paar Hinweise auf Bücher, die ich lesenswert finde.

 

James, Henry: Die Gesandten.
(München: Hanser 2015).

Henry James gehört zu meinen literarischen Göttern. Für mich ist er unerreicht darin, die Grenzen des Seelischen auszuloten. In seinen Werken «geschieht» nicht viel, im Sinne von äusserer Handlung, aber es «passiert» enorm viel im Bereich des Psychischen. «Die Gesandten» ist ein Spätwerk, für Henry James selbst sein bester Roman. Wie häufig geht es um den Gegensatz zwischen Amerika und Europa, hier konkretisiert in Lambert Strether, der einen jungen Mann in Paris aus den Netzen europäischer Dekadenz befreien soll. Strether, der «Gesandte», wird selbst ergriffen von Zweifeln, ob er seine Mission überhaupt durchführen soll. Wie Henry James mit Sprache malt, ist unvergleichlich. Die Lektüre braucht Zeit, weil jeder Satz zählt, jede Nuance etwas bedeutet, und jede Seite eine neue haarfeine Entwicklung in den Seelen der Figuren beschreibt. Diese Lektüre ist anspruchsvoll wie eine Wanderung auf einen hohen Berg, aber man wird belohnt mit Einsichten und Erlebnissen, die in der Literatur ihresgleichen suchen.

Catton, Eleanor: The Luminaries.
(Toronto: McClelland & Stewart 2013).

Eleanor Catton gewann 2013 mit diesem Werk den Booker Preis, erst 28jährig. «Als der Schotte Walter Moody im Jahr 1866 nach schwerer Überfahrt nachts in der Hafenstadt Hokitika anlandet, trifft er im Rauchzimmer des örtlichen Hotels auf eine Versammlung von zwölf Männern, die eine Serie ungelöster Verbrechen verhandeln. Und schon bald wird Moody hineingezogen in die rätselhaften Verstrickungen der kleinen Goldgräbergemeinde, in das schicksalhafte Netz, das so mysteriös ist wie der Nachthimmel selbst.» (Random House, Bertelsmann) Erzählweise und Struktur dieses 800 Seiten Romans sind unglaublich fein und vieldeutig durchkomponiert, nach astronomischen oder astrologischen Elementen gestaltet, deshalb der Titel. Dabei versteht es Catton, intelligent, spannend und witzig zu schreiben. Ein Lesevergnügen. Auf weitere Romane kann man gespannt sein.

Lanchester, John: Kapital.
(Stuttgart: Klett-Cotta 2012).

Lanchester stellt die Bewohner einer Strasse in London vor, der Pepys Road: ein Banker, der ein Opfer der Finanzkrise wird, ein junger Fussballspieler aus Afrika, der einen grossen Vertrag bei einem Londoner Club erhält, eine Witwe, die schon hier lebte, als das Viertel noch ein Arbeiterquartier war, eine Pakistanische Familie, deren Mitglieder in den Kreis von Islamisten geraten, und andere mehr. Sie alle erhalten anonym Mitteilungen: «Wir wollen, was Ihr habt.» Lanchester gelingt es, ein realistisches und farbiges Porträt von London zu zeichnen, und gleichzeitig die Bedrohungen, Krisen und Verwerfungen der «westlichen Welt» zu thematisieren. Witzig, teilweise satirisch, aber immer präzis, ohne Klischees und unterhaltsam. Wiederum ein Beispiel für beste angelsächsische Literatur, die es öfter als andere schafft, Gegenwartskunst zu sein.

 

Nicholls, Davids: Us.
(New York: HarperCollins 2014)

Connie verkündet ihrem völlig überraschten Ehemann Douglas, dass jetzt, nach über zwanzig Jahren glücklicher Ehe, der ideale Zeitpunkt für eine Trennung und einen Neuanfang gekommen sei. Die geplante gemeinsame Reise durch Europa, wie sie die Grand Tour früher gewesen sei, zusammen mit Sohn Albie, soll der Schlusspunkt ihrer Ehe werden. Unterwegs erinnert sich Douglas an ihre zahlreichen Erlebnisse und an die verschiedenen Phasen ihrer Beziehung und hofft, seine Frau auf dieser Reise zurückzugewinnen und zugleich die Beziehung zu seinem Sohn vertiefen zu können – ein ambitioniertes Unterfangen, das trotz akribischer Planung unerwartete Wendungen nimmt. Wer Nicholls, den Autor des Romans «One Day» mag, wird auch dieses Buch lieben. Humorvoll, witzig, liebevoll zu den Menschen, und dem, was das Leben aus ihnen gemacht hat.

 

Pynchon, Thomas: Bleeding Edge.
(Reinbeck b. Hamburg: Rowohlt 2014)

Pynchon muss man nur noch Leserinnen und Lesern empfehlen, die ihn nicht kennen. Alle, die je eines seiner Bücher lasen, wissen, dass er zu den spannendsten, unterhaltsamsten Autoren der Gegenwart gehört. Ein unverwechselbarer Stil, schräge Figuren und Szenen, absolute Meisterschaft. Worum es geht, ist wie immer schwierig zu beschreiben. Deshalb ein Zitat aus der Besprechung in The Atlantic, 2013: «Global conspiracy, apocalyptic fantasies, terrorist cells, cybernetics, ballistics, government intelligence, Jacobean tragedy, coded messages conveyed by courier, a screaming that comes across the sky: September 11 had all the makings of a Thomas Pynchon novel. And now it is one. The jacket copy—written, unmistakably, by Pynchon himself—describes Bleeding Edge as «a historical romance of New York in the early days of the Internet,» but this is a red herring (as is the suggestion that Jerry Seinfeld will «make an unscheduled guest appearance»; he won’t, though Jennifer Aniston will). Bleeding Edge is about the birth of the Internet age. It is also about the birth of the age of terror. The two are, after all, the same age. A coincidence? Pynchon, as his readers well know, does not believe in coincidences.» Unbedingt lesen.


Franzen, Jonathan: Unschuld.
(Reinbek bei Hamburg: Rowohlt 2015)

Manchmal habe ich den Eindruck, angelsächsische Autoren hätten mehr als andere die Fähigkeit, Zeitgenössisches in Literatur zu verwandeln, sie hätten weniger „Angst“ vor den grossen Themen. Der neue Roman von Franzen schafft es dieser grossartige Autor wiederum, die Wiedervereinigung, das Internet, moderne Technologien (wie Pynchon), Whistleblower mit dem Schicksal von Figuren wie der jungen Pip Tyler, die ihren Vater nicht kennt, und von der Mutter krankhaft umsorgt wird, zu verbinden.  Sodass wiederum ein grossartiges Buch über unsere Zeit, jugendlichen Idealismus und der Kampf zwischen Generationen und Geschlechter entstanden ist. 800 Seiten, aber man hat sie schnell gelesen, denn man kann kaum aufhören. Franzen zeigt wiederum, dass er zu Recht zu den bedeutendsten amerikanischen Autoren der Gegenwart gehört.


Tyler, Anne: Die Reisen des Mr Leary.
(Zürich: Kein & Aber 2015)

Eine sehr vergnügliche Lektüre, die aber keineswegs nur oberflächliche Unterhaltung bietet. Mr Leary schreibt Reiseführer für Leute, die nur aus geschäftlichen Gründen reisen müssen, und die das nicht gerne tun. Er ist ein unglaublich pedantischer, ordnungsliebender Mensch. Nach der Ermordung seines jungen Sohnes und der Trennung von seiner Frau gerät er in eine Krise. Bis Muriel, eine junge Frau, die seinen Hund erziehen soll, auftaucht. Mr Leary wird durch diese Person aus seinem absolut geordneten Alltag heraus gerissen. Und hat dann plötzlich das Problem, sich zwischen Muriel und seiner Frau Sarah entscheiden zu müssen. Tyler hat einen wunderbar präzisen, ironischen, aber auch liebevollen Stil, mit dem sie die Skurrilität von Mr Leary dem Leser immer sympathischer macht.


Mc Ewan, Ian: The Children Act.
(London: Jonathan Cape 2014)

Mc Ewan hat die bewundernswerte Fähigkeit, in seinen Romanen zeitgenössische Probleme oder Entwicklungen anschaulich, spannend und interessant darzustellen. So auch in seinem neuesten Text, wo es um eine Richterin geht, die sich mit Fällen befassen muss, wo das Kindeswohl eine zentrale Rolle spielt. Konkret weigert sich ein 17jähriger lebensbedrohend kranker Junge, Bluttransfusionen anzunehmen, ohne die er recht sicher sterben würde. Er tut dies aus religiöser Überzeugung, und wird in dieser Haltung von seinen Eltern bestärkt. Da er noch nicht volljährig ist, muss das Gericht entscheiden, ob er die Transfusionen auch gegen seinen Willen, aber zu „seinem Besten“, erhalten soll. Die Richterin wird mehr und mehr in den «Fall» hineingezogen, und mit durchaus dramatischen Konsequenzen ihres Entscheids konfrontiert. Mc Ewan schafft es, die verschiedenen Perspektiven und Anschauungen, die hier aufeinanderprallen, glaubwürdig darzustellen.


Wolitzer, Meg: Die Interessanten.
(Köln: DuMont 2014)

Ein grosser Gesellschaftsroman über die USA der letzten vierzig Jahre. Julie wird als junges Mädchen während eines Summercamps in eine Gruppe von fünf andern Jugendlichen aufgenommen, die sich selbst als «Die Interessanten» bezeichnen, und das nicht nur ironisch meinen. Die Lebenswege dieser Menschen verbinden, kreuzen sich, und gehen wieder auseinander. Aufstieg, Erfolg, aber auch Scheitern und Schuld, sowie die Wichtigkeit von Freundschaft: alles natürlich Themen, die in vielen Büchern vorkommen. Wolitzer macht aus diesen Themen aber einen sehr eigenen Text, der eine hoch differenzierte Sicht auf gesellschaftliche und seelische Entwicklungen und Verwerfungen frei gibt. Die New York Times stellt diesen Roman auf die gleiche Ebene wie Jonathan Franzens «Freiheit» oder Jeffrey Euginides «Die Liebeshandlung», zu Recht.


Marai Sandor: Die Eifersüchtigen.
(München: Piper 2015. Originalausgabe 1937)

Ich lese Marai sonst sehr gern, aber nach der Lektüre dieses Romans war ich leicht enttäuscht. Es geht um Geschwister, die sich wegen des Sterbens des Vaters sich noch einmal in ihrem Familiensitz treffen. Obwohl manche Kritiker dieses Buch den «Buddenbrooks» gleich stellen, finde ich, die Stärken von Marai eher in der Anschaulichkeit als in der Symbolik, von der dieser Roman durchsetzt ist. Der Tod des Vaters verkörpert auch den Untergang der österreichisch-ungarischen Kultur und das Auseinanderbrechen der traditionellen Normen.


Holm, Tetens: Gott denken. Ein Versuch über rationale Theologie.
(Stuttgart: Reclam 2015)

Was ist vernünftiger: Zu behaupten, dass die Menschen Geschöpfe eines gerechten und gnädigen Gottes sind, oder zu behaupten, dass die Menschen ausschliesslich Stücke hochkompliziert organisierter Materie sind? Wer heutzutage religiöse Überzeugungen vertritt, wird im Westen meistens belächelt. Holm zeigt mit sehr interessanten Argumenten auf, dass auch im 21. Jahrhundert die rationale Theologie ernst zu nehmen ist. Etwas Kenntnisse in der Logik helfen bei der Lektüre, aber auch ohne diese ist das kleine Büchlein von Holm verständlich, klar. Wer sich mit «Gott und der Welt» auseinandersetzen möchte, findet hier sehr anregende Gedanken, deren Widerlegung anspruchsvoll sein könnte.


Knausgard, Karl Ove: Sterben.
(München: btb 2013)

Eigentlich ist das keine Literatur, im Sinne von künstlerischer Sprache oder stilisierter Wirklichkeit. Sondern ein tagebuchartiger, selbstkritischer, unbarmherziger Blick auf die eigene Jugend. Es ist der erste Roman einer angekündigten sechsbändigen Serie, mit der Knausgard sich selbst, sein Leben, schonungslos darstellen will. In «Sterben» geht es vor allem um die Auseinandersetzung Knausgards mit seinem dominanten Vater. Als dieser stirbt, müssen die beiden Brüder einen absolut verwahrlosten Haushalt räumen, und dabei zeigt sich ihnen ein Bild des Grauens. Das Buch machte Furore. Ich bin nicht ganz sicher, ob Voyeurismus nicht auch ein Grund ist für die grosse Zustimmung, die dieser Roman fand. Selber lesen!


Agamben, Giorgio: Opus Dei. Archäologie des Amts.
(Frankfurt/M: Fischer Wissenschaft 2013)

Ein recht schwieriges, aber sehr gelehrtes Buch. Agamben macht eine «Archäologie» von moralischen und politischen Begriffen. Er zeigt, wie die Sprache der christlichen Liturgie Ontologie und Ethik der europäischen Geistesgeschichte mitbestimmten. Die Beziehungen zwischen Sprache und Praxis, für die heutige Linguistik selbstverständlich, sind bereits in der frühchristlichen und mittelalterlichen Theologie und Philosophie gedacht worden. «Opus Dei», das Werk Gottes, bezeichnet die Liturgie als Vollzug des Priesteramts. In der Liturgie werden erste Ansätze eines ganzen ontologischen Paradigmas formuliert, die für unsere Kultur und unsere Auffassung des «Amts» (auch in der Politik) bestimmend wurden. Wie gesagt: schwierig, und Lateinkenntnisse helfen. Aber lohnend.


Dicker, Joël: Die Wahrheit über den Fall Harry Quebert.
(München: Piper 2013)

Achtung! Nur mit Lesen beginnen, wenn Sie Zeit haben, 700 Seiten in einem Zug durchzulesen! Denn Sie werden nicht aufhören können, bevor Sie nicht «die Wahrheit über den Fall Harry Quebert» kennen, und wie bei jedem brillant gemachten Roman ist das erst ganz am Ende. Ich jedenfalls verdanke dem Buch eine schlaflose Nacht. Das Buch ist nicht bloss Krimi, sondern eine blitzgescheite und animierte Reflexion über das Schreiben, die Kunst, ein Sittengemälde aus den USA. Unbedingt lesen!


Pessl, Marisha: Die amerikanische Nacht.
(Frankfurt a.M.: Fischer 2013)

Pessl erster Roman «Die alltägliche Physik des Unglücks» sorgte 2006 für Furore. Ich war auch begeistert. Neun Jahre später schafft sie das Kunststück eines weiteren Meisterwerks. In Manhattan wird eine 24jährige Tochter eines Regisseurs tot aufgefunden. Pessl lässt die magische Welt von Filmen mit der Realität verschwimmen, sie führt den Leser in Abgründe, auf falsche Fährten und verwendet Collage Techniken, die neuen Medien und weitere Stilmittel virtuos, spannend und ergreifend. Das lange Warten auf ihren zweiten Roman hat sich mehr als gelohnt.


De Botton, Alain: Die Nachrichten. Eine Gebrauchsanweisung.
(Frankfurt a.M: Fischer Taschenbuch 2014)

Wenn unsere Zeit keinen Mangel an etwas hat, sind es Informationen und Nachrichten. De Bottons «Gebrauchsanweisung» ist ein wertvoller Ratschlag, wie man sich in dieser Informationsflut zurecht finden kann, welche Nachrichten relevant sein sollten, und welche nicht, und was wir dazu beitragen können, kritische, interessierte und offene Zeitgenossen zu bleiben in einer Welt, in der Medien immer mehr Macht über uns haben. Dass De Botton sich philosophisch immer wieder mit alltäglichen Themen auseinandersetzt, ohne je langweilig oder bloss belehrend dogmatisch zu werden, macht ihn zu einem der anregendsten Philosophen der Gegenwart.


Thomas Hettche: Pfaueninsel.
(Köln: Kiepenheuer & Witsch 2014)

Ich hatte 1989 die Gelegenheit, die Pfaueninsel zu besuchen, als sie am äussersten Ende Westberlins lag und man von hier am andern Ufer der Havel in die DDR blickte. Es war damals ein wunderbar stiller Ort. Seit der Wende liegt sie auf dem Weg nach Potsdam, und die Stille ist weg. Hettche beschreibt in einer Mischung aus Geschichte und Fiktion das Schicksal der «Bewohner» dieser Insel im 19. Jahrhundert: Riesen, Zwerge, Mohren, allerlei exotische Tiere und Pflanzen, die sich die Fürsten der damaligen Zeit zu ihrer Unterhaltung hielten, ohne sich um die Würde der «Exponate» gross Gedanken zu machen. Eine stille und fein gezeichnete Studie eines Ortes und einer Zeit, die an Jahren noch nicht so weit weg ist, aber dennoch vollkommen fremd geworden scheint.


Kahnemann, Daniel: Schnelles Denken. Langsames Denken.
(München: Siedler, Random House 2014)

Der Nobelpreisträger für Wirtschaft des Jahres 2002 veröffentlichte dieses Buch in Englisch 2011. Kahnemann zeigt auf, wie Urteils- und Entscheidungsprozesse beim Menschen zustande kommen, basierend auf massgeblichen psychologischen Entdeckungen der letzten Jahrzehnte. Wie viel Intuition, wie viel Rationalität machen unsere Entscheide in welchen Situationen aus? Kahnemann zeigt höchst unterhaltsam und spannend auf, wie in unserem Bewusstsein das ausgelastete und erschöpfte «System 2» mit dem schnellen und mühelosen «System 1» miteinander konkurrieren. Wer sich dafür interessiert, eigene Urteile und Entscheidungen zu analysieren, findet bei Kahnemann viele spannende Impulse dafür.


Von Schirach, Ferdinand: Tabu.
(München, Zürich: Piper 2015)

Von Schirach ist ein herausragender Stilist, ein meisterhafter Erzähler. Seine klaren Sätze, eine elegante Sprache, seine Zurückhaltung und die Fähigkeit, äusserst spannend zu erzählen, machen ihn für mich zu einem herausragenden Autor. Bei diesem Buch war ich auf den ersten Seiten enttäuscht, gerade weil ich andere Erwartungen hatte. «Was soll das?» fragte ich mich dauernd, die Handlung kam nicht voran, und ich langweilte mich. Dann aber, plötzlich, so in der Mitte des Buches, packte es mich – und ich musste in einem Zug zu Ende lesen. Erst am Ende verstand ich dann, was der «langweilige» erste Teil sollte. Und ich musste zugeben: wiederum ein meisterhafter Roman!


Abulafia, David: Das Mittelmeer. Eine Biographie.
(Frankfurt a.M: Fischer Taschenbuch 2014. Engl. Original 2011)

Wer findet, Geschichte sei langweilig, kennt dieses Buch des Professors für Geschichte an der Universität Cambridge nicht. Abulafia beschreibt die 3000 jährige Geschichte des Mittelmeers, der Wiege der westlichen Kultur. Das erste Bild zeigt einen Tempel aus dem 3. Jahrtausend v. Chr. auf Malta, das letzte Bild ein Boot mit afrikanischen Migranten an der Strasse von Gibraltar. Dazwischen Aufstieg und Niedergang grosser Imperien. Wer sich mit der Geschichte des Westens auseinandersetzen will, findet hier deren grossartige Erzählung.


Hawkins, Paula: Girl on the Train.
(München: Blanvalet, Random House 2015)

Eine Pendlerin mit ziemlich viel psychischen Problemen und einer grossen Phantasie macht eines Tages auf ihrer täglichen Bahnstrecke eine beunruhigende Entdeckung. Bis der Leser - und die Pendlerin – wissen, ob sie sich täuschten, bis sie die Wahrheit wissen, und bis man der Pendlerin glaubt, vergehen ein paar Stunden hoch spannender Lektüre. Ich vermutete während des Lesens die Wahrheit, aber war mir nicht sicher. Am Ende war ich doch etwas stolz auf meine Intuition. Ein sehr guter Krimi, mehr nicht, aber mehr muss auch nicht immer sein, damit man als Leser auf seine Kosten kommt.


Blatter, Silvio: Wir zählen die Tage nicht.
(München: Piper 2015)

Ich kann mich noch an die Lektüre von Blatters «Freiämter Trilogie» erinnern, vor gut 20 Jahren, und meine Erinnerung daran ist sehr schön. Auch das neueste Buch ist eine feinsinnige Geschichte über eine Familie, das gute Älterwerden, wo man eben «die Tage nicht zählt», Hoffnungen und Enttäuschungen der Generation, die jetzt etwa 40plus ist. Unprätentiös, realistisch, psychologisch genau hingesehen, und unterhaltsam. Moderne Schweizer Literatur, wie sie mir gefällt.


Calvet, Louis-Jean: Roland Barthes. Eine Biographie.
(Frankfurt: Suhrkamp 1983)

Das Erscheinungsjahr ist kein Verschreiber. Die Biographie eines der wichtigsten Vertreter des Strukturalismus schlummerte lang unangetastet in meinen Regalen. Heute erhält man dieses Buch wohl nur noch antiquarisch oder gebraucht via Amazon. Roland Barthes hat mein Verständnis von Literaturwissenschaft geprägt, aber auch massgeblichen Einfluss, dass die «Lust am Text», am Lesen, und das Vergnügen, dass diese Tätigkeit bereitet, bei mir ungebrochen ist. Barthes dechiffrierte die Welt als System von Zeichen, entdeckte die Botschaften von Literatur, Architektur, Mode, sogar von Design. Wer sein Buch «Fragmente einer Sprache der Liebe» nicht kennt, hat noch eine Entdeckung vor sich. Ein faszinierender Mensch, ein begeisternder Lehrer, Debattierer und kritischer Zeitgenosse.


Boyle, T. Coraghessan: Hart auf Hart.
(München: Hanser 2015)

Der neueste Boyle gefällt mir besser als seine letzten Bücher. Fokussierter, konzentrierter, drastischer und bildhafter. Es handelt von Aussteigern, Aussenseitern, die lebende Zeitbomben werden, Eltern, die nicht mehr ihre Kinder erreichen, den Mythen der amerikanischen Gesellschaft, und der Gewalt. Boyle setzt ein Zitat von D.H. Lawrence an den Anfang des Buches: «Die amerikanische Seele ist in ihrem Wesen nach hart, einzelgängerisch, störrisch und ein Mörder. Sie ist noch nicht geschmolzen.» Boyle zeigt die dunkeln Seiten des amerikanischen Traums in einer für ihn typischen Mischung aus Zynismus, Philosophie, und Spannung.

Strahm, Rudolf: Die Akademisierungsfalle. Warum nicht alle an die Uni müssen.
(Bern: hep Verlag 2014)

Politisch habe ich nicht viel gemeinsam mit dem ehemaligen SP Nationalrat und Preisüberwacher. Aber in der Bildungspolitik ist er meiner Ansicht nach einer der kompetentesten Personen in der Schweiz. Es ist wesentlich sein Verdienst, dass die Anerkennung des Berufsbildungssystems in der Schweiz gegenwärtig – mindestens verbal – so hoch ist wie nie. Zu Recht. Strahm zeigt, dass wir gut daran tun, nicht den Fehler zu machen, die «Wissensgesellschaft» einer «Akademikergesellschaft» gleich zu setzen. Innovation ist nur dort möglich, wo die Praxis nahe ist. Und diese liefert nur die Berufsbildung. Ich teile seine Auffassung. Wer sich auf verständliche, praxisnahe und anschauliche Weise informieren will über Herausforderungen der Bildungspolitik, dem sei dieses Buch sehr empfohlen.

Stevenson, Robert Louis: St. Ives.
(Deutsche Erstausgabe. München: Hanser 2011)

Stevenson (1850–1894) ist der Autor der berühmten Roman «Die Schatzinsel» und «Dr. Jekyll und Mr. Hyde». «St. Ives» hinterliess Stevenson unvollendet, ein befreundeter Autor beendete das abschliessende Kapitel nach Stevensons Angaben. St. Ives ist ein französischer Kriegsgefangener im Britischen Königreich zur Zeit der Napoleonischen Kriege. Er verliebt sich in ein schottisches Mädchen, wird zum Mörder, wird von der Polizei quer durch die Insel gejagt, bis er am Ende ein grosses Erbe und seine Geliebte bekommt. Der Held ist eine Mischung zwischen einem Hochstapler und Casanova. Ein kurzweiliges Lesevergnügen, mit viel Ironie und Spannung, mehr als gewöhnlich für einen Roman aus dem 19. Jahrhundert.


Raulff, Ulrich: Wiedersehen mit den Siebzigern. Die wilden Jahre des Lesens.
(Stuttgart: Klett-Cotta 2014)

Ich bin von «meinem» Buchhändler auf diesen Titel aufmerksam gemacht worden. Ein kleines, feines Büchlein mit persönlichen Erinnerungen des Direktors des Literaturarchivs Marbach an seine Studienjahre während der 70er Jahre. Die Heroen des Strukturalismus treten in Frankreich auf die Bühne, die «Generation Theorie» entsteht, die auch mein Studium in den 80er Jahren wesentlich mitprägte. Roland Barthes und andere bringen uns die «Lust am Text» bei, die Welt wird Zeichen. Im Rückblick scheint es einem fast, diese «Geschichten von der letzten Printtankstelle vor der Datenautobahn» seien uralt. Aber wer in den 70er und 80er Jahren des letzten Jahrhunderts studierte, wird dieses Büchlein mit höchstem Vergnügen lesen, und einer gewissen Wehmut, dass heute das Lesen, die Theorie, das Buch dem Zappen, den Bildern, den Kurzbotschaften weichen müssen. Wer Bücher mag, wird dieses Buch lieben.

Tenenbom, Tuvia: Allein unter Juden. Eine Entdeckungsreise durch Israel.
(Berlin: Suhrkamp 2014)

Tenenbom ist Amerikaner, Jude, Deutscher, je nach Situation. Sein höchst unterhaltsamer Reisebericht aus Israel schildert Begegnungen mit Menschen aus allen Gruppierungen, Organisationen, Religionsgemeinschaften, die sich in diesem so widersprüchlichen, vielfältigen und umstrittenen Land der Extreme finden lassen. Die Lektüre ist unterhaltsam, hoch interessant, humorvoll – aber dennoch bleibt einem das Lachen manchmal im Hals stecken, besonders wenn Gutmenschentum und westeuropäische Überheblichkeit sich mit Antisemitismus verbinden und der jüdische Selbsthass die bizarrsten Blüten treibt. Ein Augenöffner, der bei der Lektüre von Medienberichten aus Israel noch grössere Vorsicht nahe legt. 

Moore, Charles: Margaret Thatcher. The authorized biography. Volume 1: Not for turning.
(London: Allen Lane 2013)

«Not for turning» ist der erste Band der autorisierten Biographie von Charles Moore über Margaret Thatcher, die englische Premierministerin, die im 20. Jh. am längsten im Amt und eine der einflussreichsten Politikerpersönlichkeiten in der Nachkriegsgeschichte war. Die Biographie gibt Einblick in ihr Leben, insbesondere durch die erstmalig publizierte Korrespondenz mit ihrer Schwester. Es zeigt brillant die historischen Umstände der 70er und 80er Jahre in England, und wie Thatcher dabei unbeirrt ihre politische Linie hielt. Auch ihre negativen Seiten kommen klar zum Ausdruck. Insbesondere die Zeit um den Bergarbeiter Streik sowie den Falkland Krieg (mit dem der erste Band endet) wird intensiv von viele Seiten beleuchtet und Überraschendes hervorgebracht. Übrigens: wie viele Zugerinnen und Zuger wissen heute noch, dass Thatcher ab und zu ihre Ferien am Zugersee verbrachte? Ein spannendes Buch über eine bemerkenswerte Politikerin.

«Der Kongress tanzt». Bücher zum 200jährigen Jubiläum des Wiener Kongress.

Vor 200 Jahren wurde Europa nach der Napoleonischen Epoche neu geordnet. Die Siegermächte Russland und Preussen wollten sich Polen und Sachsen einverleiben, Österreich seine Besitztümer in Italien wieder sichern, und England wollte eine geordnete Situation in Kontinentaleuropa, um auf den Weltmeeren sichere Geschäfte machen zu können und zur einzigen Supermacht des 19. Jahrhunderts aufzusteigen. Frankreich, der Verlierer, setzte alles daran, als Grossmacht wieder akzeptiert zu werden. Die Schweiz erhielt ihre Neutralität und die Kantone Neuenburg, Wallis und Genf. Neben dieser bemerkenswerten Arbeit am Kongress, die Europa 100 Jahre mehr oder weniger Frieden brachte, war der Kongress auch berühmt berüchtigt durch das ausgiebige Festprogramm der Majestäten. Zwei Bücher beleuchten das Geschehen spannend und interessant: Lentz, Thierry: 1815. Der Wiener Kongress und die Neugründung Europas. München: Siedler 2013, sowie: King, David: Wien 1814. Von Kaisern, Königen und dem Kongress, der Europa neu erfand. München: Piper 2014. Lentz zeigt, dass die Leistungen des Kongresses besser sind, als vor allem in Frankreich bewertet und ist eine sehr gründliche Darstellung. King macht aus der komplexen Geschichte einen spannendes, unterhaltsames Buch.


Widmer, Paul: Diplomatie. Ein Handbuch.
(Zürich: Verlag Neue Zürcher Zeitung 2014)

Das erste umfassende Handbuch in deutscher Sprache für Diplomaten, solche die es werden wollen, und an der (Schweizer) Aussenpolitik Interessierte. Paul Widmer, lange in diplomatischen Diensten tätig, Historiker, und Lehrbeauftragter für internationale Beziehungen an der Universität St. Gallen, hat ein umfassendes, kompetentes und gescheites Buch geschrieben, das angereichert ist mit vielen Erfahrungsberichten, und das auch über Witz verfügt. «Diplomatie ist Machtpolitik in gesitteter Gestalt» schreibt er in der Einleitung, und der Leser lernt, dass (manchmal von aussen belächelte) Formalitäten und Äusserlichkeiten eben doch eine politische Aufgabe erfüllen, beispielsweise Konflikte zivil zu lösen, und damit konkrete Friedensarbeit bedeuten.
 

Zschokke, Matthias: Die strengen Frauen von Rosa Salva.
(Göttingen: Wallstein 2014)

Zschokke gehört für mich zu den besten Schweizer Autoren, die ich kenne. Und Venedig ist einer der schönsten Orte, die ich kenne. Wenn nun ein so brillanter Autor ein Buch darüber schreibt, wie er ein halbes Jahr in der schönsten Stadt der Welt lebt, dann wird dieses Buch brillant, schön und eines der besten, das ich gelesen habe. Zschokke schreibt Mails aus Venedig an Bekannte, Freunde, die Familie und berichtet tagebuchartig, wie er diese Stadt erlebt, von ihr täglich überwältigt wird, so sehr, dass ihm der Gedanke kommt, für immer dort zu leben. Ich kann das verstehen. Ich reise aus «psychohygienischen» Gründen mindestens alle zwei Jahre nach Venedig, die Kunst Biennale ist dabei mehr Vorwand als wirklicher Reisegrund. Wer Venedig kennt und liebt (wohl viele), muss dieses Buch lesen. Und wer Zschokke noch nicht kennt (leider zu viele), kann es hier nachholen. «Zschokkes Mails machen süchtig». (Nicole Henneberg, FAZ) Dem ist nichts hinzuzufügen.


Modiano Patrick, Sempé Jean-Jacques: Catherine die kleine Tänzerin.
(Zürich: Diogenes 2013. Frz. Erstausgabe 1988, deutsche Erstausgabe 1991).

Wer den Namen Patrick Modiano erst im Herbst 2014 zum ersten Mal vernahm, als ihm der Literaturnobelpreis zugesprochen wurde, ist im deutschsprachigen Raum vermutlich nicht allein. Das kleine Büchlein mit den genialen Zeichnungen von Sempé zeigt aber charakteristische Grundzüge seines Schreibens: die Erinnerung, die Suche nach dem (abwesenden) Vater, der in nicht ganz durchsichtige Geschäftstätigkeiten verwickelt war, der Humor und die feine Ironie, ein Stil, der unverwechselbar den Leser sofort in den Bann zieht.


James, Aaron: Assholes. A Theory.
(New York: Random House 2012)

Der Titel ist natürlich etwas anrüchig. Ich habe das Buch in einer Buchhandlung in Victoria, Vancouver Island, in meinen Sommerferien 2014 zufällig gefunden. Wir versuchen alle, A’s aus dem Weg zu gehen, erfolglos. Es gibt sie bei der Arbeit, im privaten Umfeld, im Strassenverkehr, im öffentlichen Raum, auch in den Ferien begegnet man ihnen in den Hotels, am Pool oder am Strand. James entwickelt eine philosophische Theorie des A’s. Drei Faktoren sind wichtig: ein A erlaubt sich selbst Privilegien, systematisch, macht dies zweitens aus einem Gefühl, darauf Anrecht zu haben, und ist drittens immun gegen die Klagen anderer. Narzisst und Egoist zugleich. James gibt sehr nützliche Hinweise, wie man bei sich selbst schauen kann, ob man solches Verhalten zeigt, und wie man mit «A-Management» mit der Existenz von A’s umgehen lernen kann. Er scheut sich nicht, bekannte Personen aus Politik, Wirtschaft, Kultur, Medien, zu nennen. Beim Lesen entdeckt man schnell Analogien zu Schweizer Personen aus den gleichen Kreisen… Unterhaltsames philosophisches Buch, das es mir leichter machte, die Ferien zu geniessen, aber auch zu selbstkritischen Fragen führte.

Jonasson, Jonas: Der Hundertjährige, der aus dem Fenster stieg und verschwand.
(München: btb 2011)

Dieses Buch kennen wohl die meisten, ich kannte bis Dezember 2013 nur den Titel. Der Zuger Kabarettist Michael Elsener schenkte mir ein Exemplar, nach einem Auftritt in seiner «Gute Nacht Show». Auf einer Karte schrieb Elsener, er glaube, ich würde extrem kurzweilige Stunden mit diesem Buch verbringen. Elsener hat Recht: extrem kurzweilig und nur Stunden, trotz 430 Seiten. Man kann nicht aufhören zu lesen bis zum Ende.

Fermor, Patrick Leigh: Die Zeit der Gaben. Zu Fuss nach Konstantinopel. Der Reise erster und zweiter Teil. Die unterbrochene Reise. Vom Eisernen Tor zum Berg Athos.
(Zürich: Dörlemann 2013)

Der dritte (unvollständige) Teil des Reiseberichts von P.L. Fermor ist 2013 erschienen. Damit ist eines der spannendsten Reisejournale den Lesern zugänglich. Fermor unternahm diese Wanderung von England nach Konstantinopel als 18jähriger Schüler, der wegen einer Freundschaft zu einem Mädchen das Internat verlassen musste. Als Alternative zum Militärdienst beschloss er, sich den europäischen Kontinent zu erwandern. Man erlebt das alte Europa, schon schwer angeschlagen durch den ersten Weltkrieg, und am Vorabend der nächsten Katastrophe, von der noch niemand wirklich etwas ahnt. Die meisten Menschen, denen Fermor begegnet, überleben den zweiten Weltkrieg nicht. Die Schilderungen der Länder, Menschen, Kulturen, welche Fermor meisterhaft beherrscht, sind ein eigentliches Testament der alten europäischen Kulturlandschaft, wie sie nach dem zweiten Weltkrieg und dem Kalten Krieg mit dem Eisernen Vorhang nicht mehr existierte. Wer sehen will, wie gross Europa einmal war, lese das Tagebuch dieses weltoffenen Engländers, der im zweiten Weltkrieg auf Kreta sich durch besondere Tapferkeit auszeichnete, und dessen lebenslange Liebe Griechenland und Osteuropa blieben.

Kehlmann, Daniel: F.
(Reinbeck bei Hamburg: Rowohlt 2013)

Nach der «Vermessung der Welt» eine wiederum brillant erzählte Geschichte von drei Brüdern (einem Priester, einem Finanzberater und einem Künstler), die alle fälschen, lügen und betrügen. Sie haben sich eingerichtet in ihrem Leben, bis dieses Leben ein Albtraum für alle wird. Unterhaltsam, brillant und verwirrend – bis zum Schluss. «Ein Roman über Lüge und Wahrheit, über Familie, Fälschung und die Kraft der Fiktion: ein virtuoses Kunstwerk – vielschichtig, geheimnisvoll und kühn.»(Zitat aus dem Klappentext, absolut zutreffend).

Salter, James: Alles was ist.
(Berlin: Piper 2013)

Salter war Navy Pilot mit Kriegserfahrung, bevor er Schrifsteller wurde. Jetzt, mit 88 Jahren, bringt er ein Werk, das packend und doch kühl, abgeklärt, das Leben des Lektors Philip Bowman darstellt. Dieser kehrt aus dem Krieg zurück, hat sein ganzes Leben vor sich, aber sein Schicksal hinter sich, er bleibt innerlich versehrt. Sein ganzes Leben – und das Leben praktisch aller Figuren, die teilweise nur kurz auftauchen – stellt eine Abfolge missglückter Beziehungen dar. Das mag nicht spannend klingen. Aber der lakonische Fatalismus, mit dem Salter dieses Leben darstellt, dieses «alles, was ist», lässt einen nicht los. «Brillant. Satz für Satz ist Salter der Meister», urteilt Richard Ford. Es stimmt.

Toole, John Kennedy: Die Verschwörung der Idioten. Neu übersetzt von Alex Capus.
(München: dtv 2013).

Achtung, dieses Buch ist politisch absolut unkorrekt. Toole schrieb es als 25jähriger, fand keinen Verlag dafür, in den sechziger Jahren des letzten Jahrhunderts durchaus verständlich … Erst elf Jahre nach seinem Selbstmord fand das Buch einen Verlag, ausgerechnet nur wegen seiner Mutter, gegen deren narzisstische Besitznahme er sich lebenslang wehrte. Es wurde ein grosser Erfolg. Der Pulitzer Preis, erstmals postum verliehen, und Kultstatus folgten. Die Figuren sind grotesk, böse, tragisch, der Held Ignatius J. Reilly ein stark übergewichtiger ewig von seiner Mutter unterdrückter Sohn, der erfolglos versucht, zu arbeiten. Er hält sich selbst für ein Genie, liest Boethius‘ «Trost der Philosophie», und alle, die seine Genialität nicht erkennen, sind Idioten, die sich gegen ihn verschworen haben. Ein Lesevergnügen, die neue Übersetzung von Alex Capus trägt auch dazu bei. Sarkastisch, bös, unterhaltsam, beste Südstaaten Literatur.

Auster, Paul: Winterjournal.
(Reinbeck bei Hamburg: Rowohlt 2013)

Ein Buch nur für Ältere. Paul Auster blickt zurück auf sein Leben, im Alter von 64 Jahren, und er tut das hauptsächlich entlang der Beschreibung der Ereignisse, die seinem Körper widerfahren sind. Das ist direkt, schonungslos, offen, philosophisch, und mit einer packenden Sprache. Etwas verwundert, aber vor allem dankbar, zeigt Auster, wie verletzlich und kostbar das Leben ist, einzigartig, und wie viele Wunder es braucht, um überhaupt ein gewisses Alter zu erreichen. «Du bist in den Winter deines Lebens eingetreten» lautet der Schluss-Satz. Eine faszinierende Lektüre.

Eco, Umberto: Die Geschichte der legendären Länder und Städte.
(München: Hanser 2013)

Die Literatur, Mythen und Religionen wimmeln von Städten, Ländern und Orten, die nicht existieren, oder die man nicht mehr findet, oder Orten, die in realen Städten geschehen, aber auch fiktiv sind. Atlantis, Eldorado, Terra Australis oder die Orte, wo man die Gralsburg hin setzte: für sie alle gilt, sie sind «wahr», insofern sie Orte der Literatur sind. Eco bietet (mit enormer Belesenheit, wie bei ihm üblich) einen faszinierenden Streifzug durch diese Orte, mit Quellentexten, vor allem aber mit wunderbaren Bildern. Besonders lesenswert sein überzeugender Nachweis, dass der Erfolgsautor Dan Brown mit seinen Romanen frei erfindet, was legitim ist für einen Krimi-Autor, aber behauptet, es sei alles wahr, was einfach nur dumm erscheint in der Widerlegung von Eco.

Boyle, T. Coraghesssan: San Miguel.
(München: Hanser 2013)

Die Buchhändlerin an der Schmidgasse in Zug, Frau Giger, machte mich vor gefühlten 20 Jahren auf Boyle aufmerksam. Seither lese ich alles von ihm. Der neueste Roman handelt von drei Generationen von Frauen die auf San Miguel, einer menschenleeren Insel vor der kalifornischen Küste, nur mit ihren Familien leben, Ende des 19. Jahrhunderts bis zum zweiten Weltkrieg. Nicht der beste Roman von Boyle, finde ich, aber man liest es trotzdem in einem Zug, denn auch ein mittelmässiger Boyle ist immer noch sehr lesenswert.

Abensour, Miguel: Demokratie gegen den Staat.
(Frankfurt/M: Suhrkamp 2012) 

Der Arabische Frühling, Aufstände gegen die politischen und ökonomischen Verhältnisse in europäischen Staaten, Proteste von Bürgerbewegungen in Russland: Menschen gehen auf die Strasse, um ihre Anliegen kundzutun. Ist die Demokratie neu zu denken? Abensour versucht es, ausgehend von Texten des frühen Marx. Er entwickelt eine Demokratie gegen den Staat. Provokativ – und eigentlich ein Plädoyer für die direkte Demokratie der Schweiz.

Ferguson, Niall: Civilization. The West and the Rest.
(London: Penguin Books 2011)

Ferguson geht den Gründen für den Aufstieg des Westens nach. Er benennt sechs «Killer Apps», die verantwortlich seien für die Dominanz: Wettbewerb, Wissenschaft, Demokratie, Medizin, Konsum, Arbeitsethik. In einer faszinierenden Reise durch die Geschichte und vom Grossen Kanal von Nanjing, über den Topkapi Palast in Istanbul zu den stolzen Türmen Prags und den geheimen Kirchen von Wenzhou. Moderne Weltgeschichte in hoher narrativer Qualität. Wird der Aufstieg Asiens die Dominanz westlicher Werte beenden? Ferguson versucht eine Antwort darauf.

Kiernan, Ben: Erde und Blut. Völkermord und Vernichtung von der Antike bis heute.
(München: DVA 2009)

Völkermorde und die systematische Verfolgung von Minderheiten sind keine Erfindung der Neuzeit. Kiernan legt in dieser Weltgeschichte des Völkermords die ideologischen Grundmuster dar. Sein Fazit: Die Ideologien, die einst zu Massentötungen geführt haben, haben ihre Macht nicht verloren, und so erleben wir auch heute, trotz der schrecklichen Erfahrungen des 20. Jahrhunderts, auch heute Genozide – das zeigt das Beispiel Darfur auf eindrückliche Weise.

Kissinger, Henry: On China.
(New York: The Penguin Press 2011)

Der Altmeister unter den Aussenpolitikern der westlichen Welt beschreibt seine persönlichen Erfahrungen mit der Weltmacht der Zukunft. Besonders beeindruckend, wie er mit Präsident Nixon auf China zuging, aus der frühen Überzeugung, dass zukünftig die Grossmächte USA und China ihr Verhältnis vom Krisenmanagement zu einer Partnerschaft entwickeln müssten. Ob es gelingt, den «missionary exceptionalism» der USA und den «cultural exceptionalism» Chinas langfristig nebeneinander gelten zu lassen? Auch von der Antwort auf diese Frage hängt eine künftige Weltordnung ab. Absolut faszinierende und spannende Lektüre.

Pintschovius, Joska: Die Diktatur der Kleinbürger. Der lange Weg in die deutsche Mitte.
(Berlin: Osburg Verlag 2008)

Schon 2008 erschienen, aber angesichts der Dominanz von Angela Merkel immer noch aktuell. «Da, wo die Mitte ist, sind wir. Und wo wir sind, ist die Mitte» spricht die Bundeskanzlerin. Pintschovius zeigt mit staunenswerten Karrieren den langen Weg des deutschen Kleinbürgertums, um zur heute alles beherrschenden Schicht der «Neuen Mitte» aufzusteigen. Er zeigt den Deutschen, wie sie wurden, was sie sind. Aber auch interessant für «Mitteparteien» und deren Exponenten in der Schweiz.

Roy, Oliver: Heilige Einfalt. Über die politischen Gefahren entwurzelter Religionen.
(München: Siedler 2010)

Im Schatten der Globalisierung erlebt der Glaube einen Boom. Doch während die Religion früher im Zentrum kultureller Identität stand, ist die neue Religiosität Ausdruck einer entwurzelten Sinnsuche des Einzelnen. Sie ist zu einem unter vielen Angeboten innerhalb der Gesellschaft geworden, und der Kunde wählt frei nach Belieben aus. Der einfältige Wunsch nach einer Religion ohne Theologie und gemeinschaftliche Einbettung ist der Nährboden für religiösen Fundamentalismus und birgt massive Gefahren für Staat und Gesellschaft.

Searle, John R.: Wie wir die soziale Welt machen.
(Frankfurt/M: Suhrkamp 2012)

In diesem Buch führt Searle sämtliche seiner Lebensthemen auf anschauliche und pointierte Weise zu einer einheitlichen Theorie der Zivilisation zusammen. Es kann als Fortsetzung seines Klassikers «Die Konstruktion der gesellschaftlichen Wirklichkeit» gelesen werden und zugleich als Einführung in das Denken dieses bedeutenden Philosophen. Vor allem aber ist es ein Buch für jeden, der wissen möchte, was unsere Welt zusammenhält.